Close

Donate today to keep Global Voices strong!

Our global community of volunteers work hard every day to bring you the world's underreported stories -- but we can't do it without your help. Support our editors, technology, and advocacy campaigns with a donation to Global Voices!

Donate now

Ukraine: Personal Story of a Methadone Therapy Patient

The Zapitay [ru] blog, which is focused on promoting of harm reduction programs in Ukraine continues with posting personal stories on how the substitution therapy changes lives of people living with drug addiction for the better. Recently, the blog published an article by Ukrainian journalist Larysa Goreslavets about patients of the substitution therapy program from the Ukrainian town of Kremenchug.

Patient Olga takes her medications, picture taken by Larysa Goreslavets

The age range of the patients in Kremenchug ranged from 25 to 58. Most of them have either used drugs for many years or are HIV and TB positive. Some people come to the Methadone site even accompanied by their children. The story of one of the oldest patient Olga impressed Larysa Goreslavets the most. She wrote:

17 лет была учительницей и более 20 лет — наркоманкой

Такие откровения мы услышали от 48-летней Ольги (на фото), которая сейчас проходит реабилитацию в программе ЗПТ и одновременно работает социальным работником. Она теперь в штате наркодиспансера и помогает таким же зависимым людям, как и сама. О своей жизни рассказывает удивительные вещи:

— Впервые попробовала наркотики в 19 лет, во времена студенчества. И знаете почему? Денег много было…., и если в советское время средняя зарплата была 120 рублей, то мне давали 150-200. Но тогда я на «иглу» не подсела, а вернулась к наркотикам лишь через много лет. … мы с мужем …. вдвоём стали наркоманами.

Вдвоём присели на наркотики, «прокололи» всё: ведро золота, кучу денег, машину, дачу, дом… Больше 20 лет жили на игле.

“I had been a school teacher for 17 years and a drug user for more than 20”, says 48 year-old Olga, who now is a participant of the substitution therapy program and a social worker at the same time. She is a staff member of the rehabilitation center and helps other people living with a drug addiction. She shared interesting facts from her life. “I tried drugs for the first time when I was 19; I was a student at that time. Would you like to know why? I just had too much cash. …If the average salary in the Soviet Union was 120 rubles a month, my parents gave me 150-200. But at that time I did not become an addict. I returned to drugs many years after. … My husband and I …started using drugs together.

When we had become drug users we lost everything: jewelry, a lot of money, a car, a house, a dacha…We have been using drugs for more than 20 years.

Olga mentioned that the substitution therapy program completely changed her life. She said:

Ведь раньше главной целью было достать деньги и наркотик, а сейчас другое.

Мне нравится, что нас, участников программы, не считают кончеными людьми. Например, в больнице совсем другое отношение, ведь наркоманы часто попадают в тяжёлом состоянии, здоровье слабое, а участники программы могут получать метадон и в лечебных учреждениях. В Полтаве участница программы ребёночка родила, это возможно. Жаль, в тюрьме терапии нет, а ведь там наркоманов много.— Мне нравится, что нас, участников программы, не считают кончеными людьми. Например, в больнице совсем другое отношение, ведь наркоманы часто попадают в тяжёлом состоянии, здоровье слабое, а участники программы могут получать метадон и в лечебных учреждениях. В Полтаве участница программы ребёночка родила, это возможно. Жаль, в тюрьме терапии нет, а ведь там наркоманов много.

Before, my only goal was to find cash to buy drugs, but now everything is different. What I like is that we, patients, are not considered hopeless. For example, we are treated well in the hospitals, it is not a secret that drug addicts have a lot of health problems and are often hospitalized with serious conditions, and now the patients can still receive Methadone while staying at a hospital. In the city of Poltava, one of the patients gave a birth to a baby! Apparently this is possible! Too bad there is no therapy in prisons – there are a lot of drug users there…

The patients say that harm reduction programs help to decrease a level of criminality as patients do not need to commit crimes to find cash for drugs any more. Recent Kremenchug police statistics confirm that the rate of crimes involving drug addicts have decreased, but police still do not think that this is a result of implementation of the substitution therapy programs. The author of the article Larysa Goryslavets quoted the opinion of Anna Volyuvach, a press-secretary of the city's police department:

в этом году меньше преступлений, связанных с незаконным оборотом наркотиков (364 против 450 случаев в прошлом году), но правоохранительные органы не связывают это с пользой от метадоновой терапии.
Сейчас используют много новых наркотиков … Некоторые наркоманы, которые … ушли в программу, нарушают лечение и используют нелегальные наркотики. Мы не можем однозначно сказать, что ЗПТ — это хорошо и эффективно.

This year we registered less crimes involving drug trafficking (364 cases vs. 450 cases last year), but law enforcement agencies do not connect this with development of the substitution therapy programs. There are many new drugs on the market… Some drug users who are patients of the program violate the rules and continue using illegal drugs. We cannot state without some doubts that substitution therapy is good and effective.

Start the conversation

Authors, please log in »

Guidelines

  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.