Donate today to keep Global Voices strong!

Our global community of volunteers work hard every day to bring you the world's underreported stories -- but we can't do it without your help. Support our editors, technology, and advocacy campaigns with a donation to Global Voices!

Donate now

Ukraine: Blogging as a Kind of Soul Therapy

Ukrainian harm reductions activist and a blogger Victoria Lintsova in an e-mail interview shared with Rising Voice her thoughts and ideas on how blogging helped her and her organization. The most active blogger from the group of activist of Association of the Substitution Treatment Advocates of Ukraine (ASTAU) believes that blogging helps her personality to find a balance and to solve inner conflicts and in the same time it helps her non-profit to achieve results in assisting people living with the drug addiction.

Here is the interview with Victoria.

Q: Could you please tell us a little bit about yourselves:

A: Мне сейчас 36 лет, у меня две дочери, 19 и 4 лет. В целом, считаю, что проживаю вполне активную жизнь, достаточно увлечена своей работой, я работаю в двух общественных организациях, предоставляющих социальные услуги наркозависимым и ВИЧ-позитивным людям, иногда пишу стихи и прозу, люблю домашних животных. Одной из сложностей моей жизни является моя зависимость от наркотиков, употребление которых я начала в 18 лет. Участницей программы ЗПТ я являюсь уже более трех лет, и программа дает мне возможность находится в длительной медикаментозной ремиссии и не употреблять нелегальные наркотики.

A: I am 36, I have two daughters, 19 and 14 year old. In general I believe I have a very active lifestyle. I like my job, I work for two non-profit organizations, which provide social services to drug addicted and HIV positive people. Sometimes I write poems and fiction, I like my pets. One of the challenges of my life is my addiction to drugs, which I started using when I was 18. For more then three years I have been taken part in the Opiate Replacement Therapy (ORT) program and the program gives me an opportunity to be in a long-run medical remission and not to use illegal drugs.

Q: Why did you decided to start the blog, what was the main reason for this?

A: Членом  Ассоциации участников ЗПТ Украины я стала около года назад, и написание блогов стало для меня одной из возможностей преодоления внутренних конфликтов и самостигматизации, свойственной наркозависимым людям, кроме того, считаю, что все виды творчества и самовыражения положительно влияют на наше душевное состояние и способствуют личностному развитию.Пожалуй для меня, как для человека, мысли и чувства, выраженные в письменной форме – это один из способов восстановления душевного равновесия, нечто вроде терапии для души. Подтолкнула меня к деятельности блоггера больше внутренняя потребность, но немалым поводом к началу еще послужило предложение членов АSTAU попробовать себя в качестве регионального корреспондента и активиста ЗПТ. Иногда я писала новости нашего региона, связанные с программой ЗПТ, но большинство блогов все же написаны мною, как участницей программы ЗПТ и в них отражены мои личные переживания.


A: About a year ago I became a member of the Association of the Substitution Treatment Advocates of Ukraine (ASTAU) and the blogging gave me an opportunity to overcome internal conflicts and self stigma which is typical for drug addicted people; besides, I believe that all kinds of creative self-realization positively affect our state of mind and promote personal developments. Perhaps, for my personality to put in writing my thoughts and feelings it is a kind of soul therapy, a kind of a tool to keep myself balanced. So, this was my inner need which made me to start the blog, although the offer from ASTAU to become a regional reporter and an ORT activist also played an important role. Sometimes I write news focused on the ORT program but most of my posts are written by me as a participant of the ORT program and reflect my personal feelings.

Q: How blogging can benefit your organization and your work?

A: Пользу для нашей организации от блоггеров я вижу в возможности донесения информации от участников ЗПТ из разных регионов – мы пишем на сайте где и что происходит, проблемы, трудности, успехи, достижения, обмен опытом. Эта информация полезна нам, как участникам программы ЗПТ и членам организации, кроме того, наше творчество на открытом информационном ресурсе доносит до  общества наши идеи, которые я считаю важными, и, возможно, может изменить отношение других людей к наркозависимым.

A: As I see, blogging can benefit our organization though sharing the information from various regions – we cover on our web-site what and where is going on, our challenges, successes, and achievements; we share the experience. This information is useful for us as for the ORT program participants and the members of the organization. In addition, our creativity on an open source brings to the public our ideas, which I consider important and, perhaps, could help to change the attitude of other people towards people with drug addiction.

Q: What are your plans for the future and how blogging could help achieve them?

A: Планов на будущее, связанных с ЗПТ у меня немало – я очень поддерживаю идею о том, что участники ЗПТ, как пациенты, должны иметь активную позицию относительно защиты своих прав и добиваться улучшения качества программ ЗПТ, и я готова этим заниматься в своем регионе. В блогах я планирую освещать все новости, связанные с этим. Ну и конечно, когда имею потребность, пишу о личных переживаниях, для меня это важно…

A: I have a lot of plans associated with the ORT, I strongly support the idea that ORT patients should be active in defending their rights and to strive for improvement of the quality of ORT programs and I am ready to work on this in my region. I am planning to cover the news on my blog. And of course when I have a need I write about my personal feelings, this is very important to me.


  • Olanike

    Victoria’s story is very inspiring and unveils the multifaceted uses and benefits of blogging. Her plans to cover ORT News on her blog is also a great idea; which I am sure the generality of people will find informing, educating and transforming.
    I wish Victoria the very best!

  • This is needed now! Since you need to change public opinion to the drug users and in general to replacement therapy because it is very little real information about this!

Join the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.