Archive for Julio, 2007

Internet Cafes en La Paz y en El Alto

Lunes, Julio 30th, 2007

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Pese a que existe una gran cantidad de Cafés Internet en la ciudad de La Paz y en la ciudad de El Alto, es muy difícil encontrar un Café Internet que cumplan con los requisitos que desearíamos para un óptimo desarrollo del taller, algunas de las características mínimas que un Café Internet tendría que cumplir seria:

  • 20 a 30 maquinas a disposición.
  • Conexión de Internet de por lo menos 512 kbps. (para subir videos, podcasts)
  • Que cada equipo cuente con: Audífono, Cámara Web, Disquetera, Lector de CD/DVD, Puertos USB, Teclados y Mouses en buen estado.
  • Monitor de 17 pulgadas que tenga su protector de Pantalla. (para una mejor visualizacion
  • Tarjeta RAM de por lo menos 256 MB, Procesador de 3,0 para adelante en caso de ser Pentium.
  • Sistema Operativo Windows XP, que tenga instalado El navegador Firefox con preferencia.

Sin embargo en un breve recorrido por los diferentes Internets de la Ciudad de La Paz y de El Alto pudimos ver que:

La Mayor parte de Cafés Internets cuentan con un numero de maquinas que varia de entre 5 a 15 maquinas.

Cada equipo tiene diferentes características, es decir que no todas las maquinas tienen los mismos componentes y características, por ej. en un Internet de 11 maquinas, 4 tenían pantalla de 17” y las otras 7 pantallas de 15”; 3 utilizaban el sistema operativo windows me y 8 el Windows XP; 6 tenían audífonos y las otras 5 utilizaban parlantes; ninguna tenia Firefox; 8 tenían Tarjeta RAM de 256 y 3 Tarjeta RAM de 512 MB. Solo 3 maquinas tenían Disqueteras y solo 1 lector de CD.

Respecto a la velocidad de Internet pese a que me indicaron que tenían una velocidad de 512 MB, pude comprobar con un Test online que esta no pasaba de los 128 de bajada y 100 de subida. Cosa que también variaba entre maquina y maquina, según me explico el dependiente esto se debía a la calidad del cableado y a la distancia entre el Hub y cada maquina.

Esta situación se repite en la mayoría de los Cafés Internet, ahora si bien se encuentran también cafés Internets de entre 40 y 50 maquinas, el estado en que las maquinas se encuentran es también es lamentable, me encontré hasta con equipos Pentium I y Pentium II que utilizaban XP FENIX (Sistema liviano de XP para equipos de 300 Mhz con 64 MB en RAM ), que obviamente no permitiran un buen desarrollo del Taller.

Como en todos los Negocios de Bolivia, el “Servicio al Cliente” y la “Calidad de Servicio” brindado prácticamente es inexistente, pese a la mucha competencia, se prefiere bajar el costo hasta en 1,5Bs. Por hora de Internet o brindar todo tipo de juegos antes que mejorar maquinas y aumentar velocidad de Internet.

Quiza esta sea otra de las razones por la que la gente aun no disfruta plenamente de lo que el Internet y los Blogs ofrecen.

Resourcefulness

Miércoles, Julio 25th, 2007

My latest Global Voice Online article focuses on the work of Mario Duran and Hugo Miranda to bring the images and words of the recent rally in La Paz.  I am looking forward to working with both of them on Voces Bolivianas – El Alto because of this high degree of interest in citizen’s journalism  and the great lengths taken to embark on a project like this.

From a Distance

Sábado, Julio 21st, 2007

During my frequent stops and layovers at the El Alto International airport [ES], my good friend Mario [ES] would always drop whatever he was doing and come out to keep me company. Over some coca tea, we would talk about the state of the Bolivian blogosphere [ES] and lament that in a city of the size of El Alto, we could name all of the active bloggers on one hand. We should do something, sometime.

When the request for proposals from Rising Voices was released, that sometime couldn’t have come at a more opportune time. So on my most recent trip in May, we invited Hugo [ES], a very active and knowledgeable blogger from Oruro to come up on my bus to finalize our proposal. The rest is history, but the hardest, most challenging and most exciting part is yet to come.

Mario lives in El Alto and has been very busy with his citizen journalism experiment covering the recent mass rally throughout La Paz in support for the capital to remain in that city. Hugo lives in Oruro and has been finishing up his current classwork, and I am still in the United States and will move down to Bolivia in late August. Yet, we still manage to reach consensus and cooperation in spite of the distances that separate us.

We coordinate much of our work through instant messaging, the wiki, text messages and frequent emailing. One concrete display of progress is our web presence Voces Bolivianas (Bolivian Voices) is now up, but without much development. This blog will allow us to document our progress and the challenges that will surely present itself throughout the next four months.

The program is set to begin on September 15th in the city of El Alto.