Foko bloggers contribute to the Madagascar English Journal

Since October 2007, when we started the Foko Blog Club project, our constant preoccupation was to find a sustainable way to finance our workshops. The Rising Voices grant came at the right moment (after our 3rd workshop) and helped us extend our activities in the regions where there are less coverage from the media. We bought digital cameras and distributed it right away to the groups to publish videos, podcasts and furnish their blogs with pictures.Our mini-blogging contest back in April 2008 proved that competition may be very motivational. Even if Karenichia was the one who won the digital camera, we greeted all of the participants free hours of connexion to help them update their blog outside the workshops. Of course their heavy schedule (since most of the members are students at universities) and, again, the high costs at cybercafes were the obstacles for them to blog regularly.

Mrs Annelie Rozenboom the offices of the Mada English Journal

The offer from Mrs Annellie Rozenboom to publish our bloggers’ articles and instauring a special FOKO column brought intensive and very creative writing from every corner of the island. The Madagascar English Journal is a weekly publication distributed to high-schools to promote the use of English (which is now Madagascar’s 3rd official language with French and Malagasy). They quickly recognized the versatily of the likes of Rondro or Ledheada (Lists of selected articles here) and we are now frequently asked to submit more on culture and society in exchange of a small stipend converted in connexion hours (again to keep the focus on online presence). This interest in their work from the great staff at Mada Journal (a publication sponsored by Exxon Mobile and supported by the US embassy*), their advices to help write in a more journalistic  way (integrate few lines of interviews, illustrate with pictures,…)  and the opportunity to be read by thousands were the reasons behind these last weeks’ flow of blogging.

Already 7 bloggers contributed to the free  Journal distributed to Madagascar’s high-schools

From all the FOKO Blogggers,

Thank you for reading our articles

We still have little problems commenting and responding to feedbacks which was very early noticed and oftenly criticized by the blogosphere. We are looking for ways to solve the problems of low speed connectivity and give more time to our bloggers to take part in the many debates their articles have initiated.

(*thanks to Mrs Rozenboom for the correction)

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Les Bloggers de Foko contribuent au Madagascar English Journal

Depuis Octobre 2007, lorsque nous avons débuté le projet Foko Blog Club, notre pincipale préoccupation a été de chercher une manière durable de financer nos ateliers. La bourse Rising Voices est arrivée au bon moment (après le 3è atelier) pour nous aider a étendre nos activités dans les régions qui sont très peu couverts par les médias. Nous avons pu acheter des appareils numériques et les avons distribué aux groupes pour qu’ils puissent publier des vidéos, des podcasts et illustrer leurs blogs avec des photos. Notre concours de blogs en Avril 2008 a montré que la compétition était un facteur motivateur aussi. Mais même si Karenichia a remporté le premier prix, nous avons offert aux participants des petites heures de connexion pour leur permettre de se connecter en dehors des ateliers. Bien sûr, leur emploi du temps très chargé (car la plupart des bloggers sont des étudiants d’universités) et aussi le prix très elevé des cybercafés ont été des obstacles importants dans la poursuite de cette activité.

L‘offre proposée par Mme Annellie Rozenboom de publier les articles de nos bloggueurs et d’instaurer une colonne FOKO a été accueilli avec un regain de créativité et d’écriture par tout le monde des quatre coins de l’île. Le Madagascar English Journal est une publication hebdomadaire anglophone distribuée pour promouvoir l’usage de l’anglais (maintenant devenue la troisième langue officielle sur l’île). Ils ont très rapidement reconnu les talents des rédacteurs tels que Rondro et Ledheada (listes des selectionnés ici) et nous avons pu soumettre plusieurs articles abordant la culture et la société en échange d’un petit montant automatiquement converti en heures de connexion gratuite (rappelons ici que la présence en ligne est une priorité pour les bloggers de Foko). Cet intérêt pour leur travail par l’équipe de rédaction du Mada Journal (une publication sponsorisée par Exxon Mobile et soutenue par l’ambassade américaine), leurs conseils dans l’amélioration de leurs articles (en intégrant notamment des interviews et des aspects plus journalistiques), leurs conseils pour illustrer avec des photographies et bien sûr l’opportunité d’être lus par des milliers de jeunes lycéens et collégiens sont les raisons derrière ces vagues de publication.

7 bloggers ont été déja publié par le Mada English Journal et de la part de tous les FOKO,
Merci de continuer a lire nos articles, nous avons encore quelques petits problèmes pour répondre aux nombreux commentaires et conseils que vous nous faites parvenir mais nous allons y remédier dès que possible en améliorant l’accès a internet qui prend beaucoup de temps du peu de connexion que nous avons.Depuis Octobre 2007, lorsque nous avons débuté le projet Foko Blog Club, notre pincipale préoccupation a été de chercher une manière durable de financer nos ateliers. La bourse Rising Voices est arrivée au bon moment (après le 3è atelier) pour nous aider a étendre nos activités dans les régions qui sont très peu couverts par les médias. Nous avons pu acheter des appareils numériques et les avons distribué aux groupes pour qu’ils puissent publier des vidéos, des podcasts et illustrer leurs blogs avec des photos. Notre concours de blogs en Avril 2008 a montré que la compétition était un facteur motivateur aussi. Mais même si Karenichia a remporté le premier prix, nous avons offert aux participants des petites heures de connexion pour leur permettre de se connecter en dehors des ateliers. Bien sûr, leur emploi du temps très chargé (car la plupart des bloggers sont des étudiants d’université) et aussi le prix très elevé des cybercafés ont été des obstacles importants dans la poursuite de cette activité.

L’offre proposée par Mme Annellie Rozenboom de publier les articles de nos bloggueurs et d’instaurer une colonne FOKO a été accueilli avec un regain de créativité et d’écriture par tout le monde des quatre coins de l’île. Le Madagascar English Journal est une publication hebdomadaire anglophone distribuée pour promouvoir l’usage de l’anglais (maintenant devenue la troisième langue officielle sur l’île). Ils ont très rapidement reconnu les talents des rédacteurs tels que Rondro et Ledheada (listes des selectionnés ici) et nous avons pu soumettre plusieurs articles abordant la culture et la société en échange d’un petit montant automatiquement converti en heures de connexion gratuite (rappelons ici que la présence en ligne est une priorité pour les bloggers de Foko). Cet intérêt pour leur travail par l’équipe de rédaction du Mada Journal (une publication sponsorisée par Exxon Mobile et soutenue par l’ambassade américaine), leurs conseils dans l’amélioration de leurs articles (en intégrant notamment des interviews et des aspects plus journalistiques), leurs conseils pour illustrer avec des photographies et bien sûr l’opportunité d’être lus par des milliers de jeunes lycéens et collégiens sont les raisons derrière ces vagues de publication.

7 bloggers ont été déja publié par le Mada English Journal et de la part de tous les FOKO,
Merci de continuer a lire nos articles, nous avons encore quelques petits problèmes pour répondre aux nombreux commentaires et conseils que vous nous faites parvenir mais nous allons y remédier dès que possible en améliorant l’accès a internet qui prend beaucoup de temps du peu de connexion que nous avons.

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6 Responses to “Foko bloggers contribute to the Madagascar English Journal”

  1. kbw says:

    well-done!!! this is an excellent idea-venue for many of us in our countries and settings.

    location of these posts on-line and paper on-line?

    looking forward to more!

    kathy

  2. Romi says:

    Fantastic news! Congratulations to all the hard working bloggers. 🙂

  3. thank you Romi and Kathy. You have no idea how excited the members are each time they are selected, it is like received hundreds of comments on blogs! We are going to work harder in getting them to write all of you back to thank you for your support.
    List of selected articles : http://club.foko-madagascar.org/?p=254

  4. David Sasaki says:

    You guys are really paving the way to sustainability. This is a brilliant strategy and congratulations to the Foko bloggers for creating such high-quality articles.

  5. […] coupons to its members so that they can continue to access their blogs. Foko Madagascar has also managed to publish some of their bloggers’ posts in a local English-language publication which provided payment in order to re-publish the articles. These are two innovative ways to […]

  6. jack amberg says:

    Hello,

    I am based in France, and have developped a multilingual educational website http://www.vicsgames.com which is free when accessed from an educational facility.

    Vicsgames contains a list of 790 words, the idea behind the site is to associate to a “concept” its picture, and its description both written and oral, in as many language as possible. The site was launched a month ago, with English (both British and American), French, Spanish, German, Portuguese, Russian and Malagasy ( I lived in Tulear when I was a ‘zazakely’ a long time ago). The Malagasy translation is the work of Mrs Hery Razaiarisoa who lives in my town 25 kms West of Paris.
    Other languages soon to be released are Dutch, just for Ms Rozenboom 😉 , Swedish and Danish…

    The demo version is free, just click on the Malagasy flag on the 1st page, and then again on the second page…

    I would like to promote this website across Madagascar and the community of expatriates from Madagascar… Your help would be much appreciated !!

    Let’s talk

    Jacques-Olivier (aka Jack ) Amberg
    Vicsgames
    7 rue de la grande fontaine
    F-78100 St Germain en Laye
    Cell + 33 681432995
    Tel + 33 139103070

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