Ukraine: The Pluses and Minuses of Harm Reduction

How does substitution therapy change the life of people living with drug addiction? Bloggers from the Association of Substitution Treatment Advocates of Ukraine (ASTAU) [ru] use their blogs to share their personal and firsthand life's stories.

Blogger Viktoria Lintsova has been a patient of the opiate replacement therapy for three years. As an activist of the ASTAU, she often represents the Association at various conferences, roundtable discussions, and on television shows where she promotes the ideas of harm reduction programs using her life story as an example of the positive effects that such program has on those on living with drug addictions. In her native city of Kirovohrad, Viktoria established a self-support group which helps replacement therapy patients to overcome common problems together.   

In her recent post she analyzes the pluses and minuses of her life as a patient of substitution therapy, and concludes that despite some challenges, her life has significantly changed for better. She wrote [ru]:

Когда необходимость ежедневного посещения сайта ЗПТ вызывает во мне бунт и раздражение, когда я завидую людям, у которых нет медикаментозной зависимости, я вспоминаю ту свою прошлую наркоманскую жизнь, когда заместительной терапии не было, а зависимость была, когда каждое утро надо было в первую очередь обеспечить себе возможность нормального самочувствия, т.е. – очередную дозу….

When I feel angry and annoyed because I have to visit the substitution therapy site everyday, and when I envy people who live without a dependency on medication, I recall my life as a drug addict, when I did not have the substitution therapy, but instead had a drug addiction. Every morning I had to secure a ‘good feeling’ for myself, meaning to find a dose of drugs.

Viktoria shared a story of how she became a drug addict and described her numerous attempts to overcome the dependency. She blogged:  

Заложницей “кайфа” я стала в 1994 году, тогда я попробовала наркотик впервые, и он сразу на долгие годы стал моим навязчивым спутником. Уже через несколько месяцев я была “в системе”, т.е. опиаты ввошли в метаболизм моего организма ( это на физическом уровне), а что происходит в душе употребляющего наркомана, я думаю, полностью способны понять только наркопотребители – эти тяжелые чувства, которые сопровождали мое употребление…  . Вина, страх, смятение, отчаяние, и самое тяжеловыносимое – ненависть к себе,ведь  необходимость поддерживать употребление вынуждала совершать такие поступки, за которые стыдно, порой, даже через много лет. Сейчас даже и сосчитать трудно, сколько раз я пыталась себя преодолеть, перекумаривалась “на сухую”, лечилась в психиатрии и наркологии, уезжала в другой регион и даже в другую страну – и в итоге – проблема зависимости от наркотиков сопровождала меня всегда, как темная, страшная часть меня, которую я не люблю, но преодолеть не в силах. Каждая  попытка лечения, очередной курс реабилитации, заканчивались всегда одинаково – срыв, возврат к активному употреблению, отчаянье, самобичевание, страдания близких мне людей, горькое одиночество человека, захлопнувшегося в капкане …

В периоды ремиссий мечтала всегда об одном – чтоб так было всегда, чтоб можно было жить и не колоться, смотреть на мир – и радоваться, исправить ошибки прошлого, восстановить все то, что разрушил наркотик. …

I became a ‘hostage of kef (high)’ in 1994, when I tried drugs for the first time and they immediately became my ‘close friends’ for many long years. Just in a few months I had become an addict, meaning that the opiates had become a part of the metabolism of my body (on a physical level), and only drug users could understand these terrible things that were going on in my mind… A sense of guilt, anxiety, despair, and what was the hardest was that I hated myself because of the necessity to find drugs which made me commit such acts which I am ashamed of even after many years. It is hard to count how many times I tried to overcome the addiction by trying not to use drugs, I went though treatment with narcology doctors and psychiatrists, I moved to a different region, and even to a different country, but my problem of drug addiction was with me all the time as a dark and scary part of me, which I hated but was not able to change. Every new attempt of treatment and rehabilitation ended in the same way – with failure and a return to active drug usage together with despair, self-flagellation, suffering of my loved ones, and sad loneliness of a person who finds one's self in a closed trap.  

During the periods of remission, I had dreamed about only one thing – to live like this all the time, without drug injections, to look at this world and be happy, to correct the errors of my past, to renew everything that drugs destroyed. …

Now Viktoria has a new life and she uses every opportunity to defend the substitution therapy concept and to advocate the needs and rights of the patients. She posted:

Третий год участвую в программе ЗПТ,порою чувствую, что очень устала от ежедневных поездок на сайт, от ограничения свободы передвижения ( уехать можно только в тот город, где есть возможность получать “Эднок”),и еще много минусов можно найти, если постараться, но плюс очевиден – и он все перевешивает – можно жить и не колоться! Можно планировать завтрашний день, просыпаться без страха, что нечем раскумариться, ходить по улицам, не боясь милиции, можно наконец не врать, не прятаться и не бояться!


И все негативные установки относительно программы ЗПТ, которые распространяются в СМИ, и неграмотные мнения агрессивно настроеных  обывателей, и прочие преграды – все это часть нашей борьбы за право жить. За право получать лечение  в том виде, который удобен  и эффективен для нас. За право выбора…

This is my third year as a substitution therapy patient and sometimes I get really tired from daily trips to the site and limited freedom of movement (I can travel only to the cities where I have an opportunity to receive Ednok [analog of Buprenorphine], actually I can find many more ‘minuses’ but the ‘plus’ is obvious and it outweighs everything – I can live without injections of drugs! I can plan my day for tomorrow, I wake up without fear that I do not have a dose, I can walk along the streets and not be afraid of police, I can live without a lie, I do not need to hide and be afraid of everything!

And all negative statements about the substitution therapy which the media spreads, as well as unprofessional opinions of ignorant and aggressive people and other challenges should be considered as a part of our fight for the right to live. For the right of receiving the treatment in the format which would be convenient and effective for us. For the right of choice…

Start the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.